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正文 第430章:江淮之虎

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    杜伏威的勢力主要在江都以西的淮南地區,江淮之間的廣大土地皆為其所有,治下有歷陽、丹陽、鐘離、淮南、廬江、同安、弋陽七郡,計有水陸兵力十五萬人,人數四萬的上募軍是其精銳力量,杜伏威將這支軍隊作為自己的子弟兵,平時十分恩龐,但是要求也十分嚴酷,每作戰必以上募軍為先鋒,戰后檢查每一人身上的傷痕,如傷在背后即刻處斬,因為傷在背后表示其臨陣退后。每次戰勝,杜伏威都把資財賞給全軍,因此部皆為杜伏威盡死力,人自為戰,所向無敵。

    但是江淮一帶也并不是只有杜伏威的存在,只是杜伏威實力最強,此外還有吳郡沈法興和江都李子通,這三支勢力占據了江淮和江南廣袤大地。

    這三支勢力之中,濃法興和李子通奉李密為主;杜伏威則以隋臣自居,楊倓當年于洛陽登其為皇泰帝時,杜伏威上表稱臣,被封為楚王,官拜東道大總管,當然,這種歸降只是名義上的,楊倓不可能來干涉杜伏威的事務,所以杜伏威仍然是一家獨立勢力。但隨著王世充的篡位成功,使杜伏威一度處于迷茫之中,后來他索性自封為大將軍而自立。

    這一天下午,一支商隊趕著幾十匹騾馬,滿載貨物的走進了歷陽城,商隊為首之人正是從鄴城趕來的張宣,他此時已經從西域行臺省還朝,擔任大隋禮部縱橫司司長,二十幾黑冰臺暗衛扮作商隊伙計,保護張宣一路南下。

    他們是從海路而來,于江都郡登陸,要穿過李子道的勢力范圍才到歷陽,自然不可能披甲戴盔、穿著朝服南下,所以只能改扮成商人。

    歷陽作為杜伏威的都城,人口密集,商業繁華,城內商旅往來不絕,叫賣之聲此起彼伏。

    張宣帶來的是貨物是北方特有的皮毛,在江淮十分罕見,一進城張羅,就被幾家商鋪掌柜搶購一空。

    處理好了貨物,張宣便在城門附近找了一家客棧入住,這是歷陽頗有名大客棧,掌柜姓古,四十余歲,看起來和藹和親。

    手下們分別去休息了。張宣則找到了掌柜,他有些事情需要咨詢問,兩人在后堂坐下,古掌柜命伙計上了茶,笑瞇瞇道“聽張兄弟口音好像是北方人?”

    張宣笑了一笑,道“小弟是渤海郡人,經營皮毛生意,這東西在北方常見得很,基本賺不到什么錢,想著如今天下大亂,道路封閉,說不定在南方是稀缺之物,于是就來南方找找門路。不曾想剛一入城就被搶了個精光。”

    “皮毛在南方確實很稀缺。”古掌柜笑了笑道“不知張兄弟,有何事情要問?”

    張宇本來想打聽一些消息,不想反被掌柜盤問了起來,他笑了一下,“也沒什么事,只是有件事想向掌柜打探一下。”

    “張兄弟你說。只要我知道的,一定會奉告。”

    “我是和幾個洛陽的商業朋友一起來的,他們以往幫我在鄭國銷貨,這一次我們打算一起考察南方對皮毛需求,只不過在譙郡失散了,他們也會來歷陽。不知這兩天可有從洛陽人駐足于此?”

    張宣知道杜伏威原本是效忠皇泰帝楊侗的,而王世充篡位了幾年,也不知杜伏威是否和王世充有聯系。

    “洛陽人啊?”古掌柜苦苦思索了一會兒,道“半個月前倒是有洛陽人來過,不過他們不是商人,而是來自洛陽的使臣,至于別的洛陽人倒是沒聽說,也或許沒住在我這里。”

    “多謝相告。”張宣心頭一沉,王世充果然也派使者來了,就在這時,門外忽然傳來喧鬧聲,一名伙計跌跌撞撞跑進來。

    “掌柜,外面沖來了好多士兵。”

    古掌柜騰地站起身道“士兵來做什么?”

    伙計看了張宣一眼,低聲道“他們是來找這位張爺的。”

    古掌柜遲疑地看了一眼張宣“張兄弟,這是怎么一回事?”

    張宣笑了一笑,“可能是我帶來的皮毛驚動了什么大人物!”

    古掌柜恍然道“皮毛少見,張兄弟這一回到了這么多來,驚動官府也正常。”

    “既然來找我,我就去看看吧。說不定這就是我要找的門路。”張宣是奉命出使的使者,并不擔心遇到兵。他快步走到前院,只見前院站著數十名手執長刀的彪悍士兵,上前拱手道“我就是從北方來的皮貨商人,各位找我何事?”

    為首校尉一揮手,“把他抓起來!”

    “慢!”張宣冷哼一聲,從懷中掏出一枚令牌,道“我乃是大隋使者,你們膽敢無禮?”

    “校尉,您<!--中间广告位置-->看!”一名士兵接了過去。

    校尉識字不多,不過這一個‘隋’字他倒是認識的,他愣了一下,上下打量張宣一眼道“你是隋朝使者?”

    “我沒必要騙你,皮毛只是路過李密之地的掩飾,若非天色已暗,我都直接去見你們大將軍了。”

    “皮毛在歷陽少見,所以我們懷疑是李密探子,沒想到竟然是隋使,得罪了。”校尉拱手道。

    “無妨!”張宣索性道,“如果可以的話,我想現在去見你們大將軍。”

    校尉連忙躬身道“請使者隨我們去大將軍府!”

    “稍等!”張宣命人取來文書包,跟隨杜軍士兵前去見杜伏威

    杜伏威曾自封大將軍,所以士兵都稱他為大將軍。

    他雖是江淮第一霸主,但實際上還很年輕,今年只有三十三歲,長得極是雄壯,給人一種粗枝大葉的感覺。

    他和輔公祏南下創業,經過數年拼殺,也終于闖出了一番事業,占據沃野千里之地,人口高達數百萬,擁有十五萬精銳的江淮軍,實力比起中原的王世充并不弱,若是算上人口底蘊,以及戰爭潛力,王世充還遠不如他強。

    只不過杜伏威并沒有自立為帝、角逐中原的打算,于是成為眾多勢力拉攏的對象,最先拉攏他的是宇文化及,封他為歷陽太守,宇文化及的吝嗇卻激怒了杜伏威,他立刻投降了洛陽皇泰帝楊侗,皇泰帝封他為楚王,兼淮南六郡兵馬大總管,出手比宇文化及大方得多。

    但過不了多久,楊倓就被王世充謀朝竄位了,他所效忠的南隋王朝自此消失。

    這些日子,不僅王世充派使者來拉攏,甚至連李淵也派使者前來游說,希望他能投降唐朝,李唐開出的條件極其優厚,打算封他東南道行臺尚書令、江淮軍事大總管、上柱國,加封楚王

    但杜伏威卻處于猶豫之中,因為如今的天下局勢已經逐漸了明朗起來,將來統一天下者要么是大隋楊侗、要么是李唐李淵,至于王世充、竇建德、蕭銑之流他也看不上。

    相對來說,他更看好壓著李淵和突厥揍的大隋王朝,但是縱橫捭闔的大隋王朝一直沒有理會過他們,如果接受李淵招降吧,又怕李淵承受不了大隋王朝的威力,到那時候恐怕也跟著李淵遭殃,所以他一直處于猶豫之中,前兩天,他和輔公祏甚至還打算派人去鄴城探探大隋圣武帝對他們的態度。

    此時,他正在房間內批示各郡上奏文書,一名侍衛在門口稟報道“啟稟大將軍,北城查獲一名來自北方的皮毛商人,來人自稱是隋朝特使。”

    杜伏威‘啊’的一聲,又驚又喜的站了起來,隋朝不負他之所盼,果然還是派特使來了,他連忙道“快將大隋使者請到驛館休息,要以禮相待。”

    “喏。”侍衛匆匆離去了。

    杜伏威激動難平,雖然他沒有立刻投降大隋王朝的意思,但隋者的到來使他有了更大選擇,可以從容在隋唐之間考慮自己的前途,想了想,又令人將輔公祏請了來。

    不大一會兒,一名四十多歲的大漢快步走到了進來,這名大漢便是杜伏威的親密戰友輔公祏,他在路上已經聽說隋使到來,便匆匆趕來。

    盡管兩人私交情同兄弟,但在權力劃分上杜伏威是主、輔公祏是副。沒人在時,杜伏威會稱輔公祏為大哥,但有外人時,他和眾人一樣稱輔公祏為二將軍。

    “大哥請坐。”杜伏威親切的說道。

    輔公祏走進房間“聽說隋使來了?這么快就談好了?”

    “沒有。”杜伏威搖了搖頭,道“我讓他們先到驛館休息,想先聽聽大哥的意見。”

    輔公祏笑著入座。

    兩人在前途問題上的分歧很大,輔公祏反對投靠他人,當初之所以贊成投降皇泰帝楊倓,是因為楊倓太弱,控制不了他們,而他們卻可以借楊倓的冊封,從草寇變成官員,道理就跟李密接受魏王之封一樣,他們都需要名正言順。

    但現在則不一樣了,不管是大隋還是李唐,都是勢力強大的諸侯,不管他們投降任何一人,都會遭受實際控制,如果反悔就會給對方殲滅的口實,所以輔公祏非常謹慎,他希望杜伏威拒絕任何人的招攬,效全力南下,創立一番基業。

    待到天下徹底明朗再做決定,如果隋唐和李密誰也奈何不了誰,則主張仿效三國東吳,于南方自立一國,畢竟他們有自立的天然條件,又何必去受人窩囊氣?

    dasuidisanshi0

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