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卷二太空戰斗導論 第一章 背景環境篇

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    很多人都看過以太空為背景的各式科幻電影與動畫,其中不乏大量的戰斗場景。小型快速的戰斗機或是機器人,巨型戰艦,航空母艦,固定甚至是機動惑星要塞之類的雙方或多方在近距離互射武器,你來我往,屏幕上各類死光交叉縱橫。但有多少人曾經想過在這些場景之中哪里些是必然的,哪里些是在技術進步之后有可能發生的,而又有哪里些是毫無道理的呢?筆者本著hardsf的精神,在此開個半空想科學教室,為大家探討一下太空戰爭中一些具有較大可能性的情況。

    首先來討論的是太空中可能會發生戰斗的各種地點與情況。要討論這個之前,首先必須了解何謂戰爭。戰爭者,對于有限資源的暴力爭奪者也。所謂的有限指的是戰爭雙方中,至少是其中的一方認為某項資源是有限的,其價值值得以暴力去爭取者。因此甚至可能僅是某方或是雙方主觀認為的有限而非實際上的有限。另外政治資源也算是資源之一,為此而爆發戰爭也是有可能發生的。

    對于資源的爭奪,一般有兩條途徑,其一是由己方來控制某項資源,其二是阻止敵方控制它。第一條途徑會表現在對于資源產地的直接爭奪上,第二條途徑則是表現在對于資源運輸流通管道的阻礙與維護之上。需注意的是,這兩者在相當的程度上是可以互相詮釋的。依照這個理念,戰斗由于據點的爭奪與交通的遮斷與維持這兩個目的而發生。前者不用說,行星或是太空中人造建筑據點,甚至是某個恒星系本身的爭奪戰。從區域太空優勢到軌道轟炸與強襲登陸,甚至是直接摧毀行星或太空站之類的毀滅性手段,各種情形都可能發生。至于后者,則就是運輸航線的遮斷騷擾等通商破壞戰與船團護航任務等情形了。

    就第一個情況而言,戰斗首先會發生在行星周邊,浮游要塞或是恒星系周邊航道上。這里所謂的周邊很容易讓大家有種狹隘的感覺,但要了解宇宙空間是很廣大的。即使是行星外圍,指的也是數光秒到數十光秒的距離。但是就恒星系外圍而言,戰場空間并不會隨比例而放大。規模大到恒星系間戰斗的時候,也只是在對于恒星系來說外圍薄的幾乎會讓人忘了他的存在的一層空間上發生。

    就相對上而言,恒星系周邊戰場空間與行星周邊戰場空間不成比例,但就絕對范圍而言,前者則會比后者大上數十倍。實際上恒星系周邊空域的戰斗不太可能,或者說要很久以后才有可能發生。這是基于距離與太空船速度的因素,在行星系周邊的戰斗上,想要取得內線優勢已經相當吃力了。對于恒星系周邊空間而言即使是光速前進的太空船也不太能有效防御這么大的范圍,而偵測距離也很難在短期內能夠支持到此種距離。

    慢著,我聽到有人提到warp了?很有趣的是這是一個矛盾因素,先不提warp理論上與技術上的困難好了,雖然它可以讓守方很快的趕到戰場,但相對的,它也可以讓攻方直接跳過守方在恒星系外圍的防御圈,直接進入恒星系內部攻擊目標。這會導致戰斗也不會爆發在恒星系外層。換句話說,warp其實是一種對于攻方能夠產生的優勢遠大于對于守方能夠產生的優勢的一種技術。

    以星際大戰中的戰斗機也能進行超空間跳躍的技術水平來分析,在這種技術已經成立的環境下是不可能有大規模中央集權的政府的,帝國也好,較強結構的宇宙聯邦也好(帝國之前的同盟其實就是抄自美國的聯邦體系),這種體系將會面臨各種分離主義者,各地的游擊武力與恐怖份子的巨大威脅。這些小型武裝部隊可以輕易的攻擊中央集權政府的各個要害。因為在具有超空間跳躍能力的小型機之前,外圍防線有跟沒有是完全一樣的。

    極端的說來,星際大戰中,反抗軍其實可以直接把x戰機中隊跳躍至帝國首都行星或是各個重要據點行星附近對其進行一擊脫離戰術。而想要防護這種攻擊,就必須在每個行星配置大量戰斗機中隊,軌道與地面防空系統等。而其花費將是游擊武力的數千倍到數萬倍。因為游擊武力沒有固定基地可以被攻擊,故他們只要有一個中隊的戰機,帝國就必須在其所有的星系都至少配置兩三個中隊的戰斗機來對抗,且這些戰斗機還要維持完全警戒狀態。很明顯的這是不可能的,因而也不會有帝國或是聯邦等政體存在,頂多是邦聯等松散結合的政治結構或者說是集體安全結構。換句話說warp技術的影響力將不僅止于戰術層面,而會高達戰略層面,甚至是整個恒星系或是宇宙文明的深層結構層面。基本上在沒有warp的世界,戰斗將主要發生在行星或是恒星系周邊就是了。

    就第二個情況的運輸航線騷擾阻絕與防御而言,主要也是會發生在恒星系內,各行星間<!--中间广告位置-->的轉移軌道上。恒星系間的運輸可能性并不大,或者說未知性太高,同時甚至可能根本沒有必要。因為至目前為止依據對恒星的光譜分析研究得出的結論是構成所有恒星系的基本物質是相同的。遠方恒星系中有的原料在自己的恒星系中一定也有。而在智能生命把自己恒星系資源消耗完畢之前,會先發展出回收再生,原子重組或甚至質能互換的技術。

    第一項不用提了,第二第三項除了大家熟悉的核能是由質量轉換成能量之外,還有比較少人聽過的各個高能物理研究中心都在用高能加速器產生新粒子,其就是在進行將能量轉換成質量的步驟。就原子重組方面,或許在將來微機械(micromachine)技術成熟后會有更高的可行性與更低的成本。星艦企業號的電傳系統,即將人轉換成電波傳送再予以復原的技術只要稍微更改一下便是很有用的點石成金術。只要把以資料形式傳送的電波的內容動點手腳,就可以把出發時的石頭的原子排列方式改變成在目的地形成黃金的原子排列方式(或是其它任何物質)。這些技術將會使恒星系間運輸無法與之競爭。

    當然,行星際太空運輸由于成本較低或是技術不夠先進時仍然會有重要的地位。而行星系間運輸的干擾則很簡單,用艦隊去攻擊航在線的商船與運輸艦。這是唯一的方法,目前的布雷等技術是無效的。原因很簡單,因為太空不是大海。宇宙是開放的,任何物體在太空中都無所遁形。當然一些低反光的隕石難以偵測,但機雷等人工物體由于需要偵測設備等因而會放出熱源,雖然這個熱源會比一般艦艇小,但是還是會比隕石易于偵測。另外一個原因是運輸艦,特別是高速運輸艦本身的隕石防護裝置。

    和地球上大不相同的是地球上的商船即使碰到微小異物也不會有什么損失,但宇宙中即使是小如小指的隕石,由于運動速度都是每秒數十公里以上,無裝甲的運輸艦只要受到撞擊必定會造成損失。雖然爆炸是不至于,不過貨物的損失,燃料的外泄之類的都免不了。體積越大的運輸艦受到撞擊的機會越大,因此船公司為了省錢,必然要有對隕石的應對策略。由于商船當然不會裝上裝甲來浪費酬載,因此為了避免撞擊微小隕石造成損失,一般都應該會選擇裝上固定的雷射雷達與小型的雷射炮塔用來蒸發或是推開前方航在線的小型隕石,并以運動來回避較大的隕石。特別是要進出小型星帶外圍的浮游工廠與拉格朗日重力平衡點等隕石群集之地的艦艇。

    而這些避碰裝備也可以輕易偵測到航在線的機雷并予以掃除或避開,因此一般的機雷是無用的。包裝式的沈睡飛彈機雷由于體積大,需要裝引擎與燃料因而價格昂貴無法大量部屬,且在易于被偵測這點上與一般機雷是相同的,甚至因為需要具有偵測系統和動力的因素,可能更容易被偵測。因而也更不可能出現。

    機雷另一個不能產生效用的原因是太空的廣大。一條航線的寬度可以有數千公里到數萬公里,而且還是三度空間的航線,故即使是用便宜機雷,也很難達到足夠的密度。當然最太空船節省燃料的航線精確度較高,但這狹小的地帶正是在艦首隕石偵測雷達的偵測范圍內。因此想要阻礙運輸還是得用軍艦才行。只要一兩艘小型軍艦,其防護力與火力便不是民間商船的防隕石雷射炮塔所可以打發掉的。因而商船必須要繞道(意味著浪費燃料與增加成本),或者要求軍艦護航(也是浪費軍艦燃料與成本,外加分散戰力)。

    基于以上的因素,騷擾戰術是一定會被執行的,護航任務當然也會。不過需要注意的是由于騷擾方通常必須回到母港,而護航一方一般可在目的地加油,因而即使兩者用的是同等級的軍艦,護航方的戰斗速度與機動力將是騷擾方的兩倍。不過這僅是戰斗速度,騷擾方的優勢則是由于其擁有主動權,其選擇接戰時速度將是其最高戰斗速度。而根據太空船的航行原理,通常這也就是最高巡航速度。但護航方則由于必須跟隨商船,因此最初接戰瞬間,護航艦艇的速度將只是商船等級的最高巡航速度。由于商船以經濟考量來設計,故這個速度不會很高。因此護航軍艦必須有一段加速的時間,這使其在剛接戰時較為吃虧,且可能成為第一擊的目標。但護航軍艦的較高加速度將可以使其在與本隊商船相比時,具有很大的優勢,能夠有更多的機率殘存下來。

    基本上,對騷擾方而言,這可以是一個主要的作戰,但對于被騷擾的護航一方而言,若是長期被動的被騷擾下去,會處于一個相當不利的地步。因而就護航方而言護航作為只是一個次要的戰場,主要的精神將會用在政治解決或是發動另一個大規模攻勢的軍事解決方案上。

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